Como se usan los cambios

¿Cómo sé qué cambio usar? Ésta es una de las preguntas más frecuentes, entre los que apenas comienzan a usar la bicicleta o acaban de comprar su primer bici con cambios.

Esta nota se complementa de manera muy gráfica en nuestra Nota 2

Para qué sirven las velocidades o “cambios”?

Las velocidades de tu bicicleta tienen la finalidad de permitir un pedaleo eficiente en diferentes condiciones. Es decir, en una subida utilizarás una velocidad baja para poder ascender cómodamente y en un terreno plano utilizarás una velocidad alta para recorrer más distancia y con el menor esfuerzo.

Dos conceptos que definen la eficiencia al pedalear:

Cadencia: velocidad con la que se pedaleas en revoluciones por minuto.
Resistencia: la fuerza que tienes que aplicar a los pedales para mantenerlos en movimiento.

Por lo tanto, un cambio adecuad0 es aquel que logra un equilibrio entre cadencia y resistencia a fin de generar la mayor potencia con el menor esfuerzo posible. Dependiendo de las condiciones que encuentres en el camino la velocidad a la que te desplazas puede variar, pero en teoría tus piernas deben seguir girando a la misma velocidad y aplicando el mismo esfuerzo.

Selección de la velocidad adecuada

La selección de una velocidad adecuada es bastante subjetiva y depende de una serie de variables:

Condición física (del ciclista)

Peso
Resistencia
Fuerza

Condición de la bici

Peso de la bici
Estado mecánico
Presión de aire
Tipo de rodado
Equipaje/carga extra

Condiciones del camino

Pendiente del terreno
Tipo de terreno
Tipo de trayecto (urbano, carretera, montaña)
Condiciones del viento
Como podrás darte cuenta las variables que intervienen son bastantes. Por tal razón, no podemos decir que existe una velocidad especifica para arrancar, otra para subidas y otra para terrenos planos. Dependiendo de las condiciones particulares en las que pedalees será la selección de velocidad.

De manera general:

bajoCambios bajos (Plato chico con piñón grande) ideales para subidas. Esta combinación genera una menor resistencia y por lo tanto te permite subir de manera fácil, sacrificando la distancia que se recorre en cada pedaleo.

altoCambios altos (Plato grande con piñón chico)
ideal para desplazarte a gran velocidad en terreno plano o bajadas. Cada pedaleada te permite recorrer una mayor distancia, pero a costa de un aumento en la resistencia.

¿Cómo encontrar la velocidad adecuada para ti?

El primer paso es conocer tu bicicleta. La mejor manera de hacerlo es con práctica. Hay que encontrar un lugar tranquilo, con poco tráfico y probar todas las combinaciones posibles, hasta que le “agarres la mano”.

1. Practica a operar los mandos

Dependiendo del número de velocidades es probable que tu bici tenga uno o dos mandos.
descarriladoresMando izquierdo: controla el desviador delantero, el cual se usa para seleccionar el plato. Al cambiar de plato el “salto” entre velocidades es grande.
Mando derecho: controla el desviador trasero, el cual se usa para seleccionar el piñón y se usa dar saltos “pequeños” entre velocidades.

2. Encuentra tu cadencia y resistencia adecuada

Una vez que ya te sientes cómodo operando tus cambios es momento de encontrar una cadencia y una resistencia que te permitan un pedaleo eficiente. Si sientes que estas aplicando demasiado esfuerzo, baja la velocidad. Si sientes que por más que pedaleas no avanzas, cambia a una velocidad más alta.

3. Experimenta en diferentes condiciones

Ya sabes cómo se siente un pedaleo eficiente. Ahora intenta pedalear de subida, en bajada, en el pasto. Te darás cuenta que para mantener tu cadencia y resistencia, más o menos, constantes necesitaras cambiar de velocidad.

4. Aprende a anticipar tus cambios

Algunos de los problemas comunes son llegar a una subida e intentar cambiar de velocidad en el momento en que ya no puedes pedalear o hacer alto total y tener que esforzarte demasiado para volver a arrancar. Esto se soluciona aprendiendo a anticipar tus cambios. El secreto… practicar.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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